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El reloj, uno de los grandes fetiches masculinos

Los relojes son un gran negocio en estos días. Y los últimos cinco años han visto un crecimiento extraordinario en el sector especialmente gracias a sus compradores hombres.

La industria relojera suiza, por ejemplo, vio crecer sus exportaciones de manera considerable, a pesar del hecho de que la función principal del reloj, para decir la hora, se ha vuelto bastante obsoleta por el invención del teléfono móvil.

Pero el as bajo la manga es que los pioneros de la relojería decidieron que los relojes no solo serían cronometradores, sino que serían mini-obras maestras que debían  mostrar una artesanía extrema, representar la tradición, incorporar tecnología y adoptar innovación. Serían un sinónimo de un traje Savile Row, un auto deportivo Ferrari, la nave espacial de la NASA, todo en un paquete que podría acomodarse perfectamente en su muñeca.

Los relojes son uno de los pocos artículos que puede usar un hombre que cree que muestran un verdadero carácter, indican que es miembro de un club en particular, ya sea un Audemars Piguet o un Swatch.

Los relojes son la cara aceptable de la joyería masculina: los brazaletes pueden ser dudosos, los anillos de sello son dudosos, los pendientes de las orejas son un no, etc.. Sin embargo, un Rolex o un Jaeger LeCoultre, ya sea oro, platino o acero inoxidable, se considera totalmente aceptable.

Los armarios de los hombres  consisten principalmente en trajes, camisas, suéteres y jeans, por lo que un reloj es uno de los pocos lugares en los que pueden expresar su personalidad o la forma en que se sienten.

El único otro elemento que los hombres usan tradicionalmente para expresarse o para presumir es su automóvil. Pero el llamativo automóvil se está volviendo menos popular: no solo son autos grandes, caros, ambientalmente nocivos, peligrosos y declinantes, sino que tienen otra desventaja importante en comparación con el reloj: están estacionados en el garaje en lugar de mostrarse donde todos puedan verlos.

Un reloj es un Porsche que puedes llevar a las reuniones, y tampoco daña al planeta.

Para aprovechar al máximo todo esto, la industria relojera ha hecho tres cosas: una, ha creado piezas tecnológicamente avanzadas e increíblemente complicadas en la construcción, cada vez más como un automóvil deportivo de clase mundial; dos, se aseguraron de que continuamente presenta nuevos modelos; tres, gastaron mucho dinero haciéndonos saber sobre ellos.

El aspecto tecnológico es, por supuesto, crucial. Los hombres son, intrínsecamente, nerds; no aman nada más que un artículo que no solo se ve bien, sino que tiene innumerables funciones y una construcción que habrá llevado mucho tiempo a muchos artesanos.

Un modelo Patek Philippe altamente coleccionable, el Calibre 89 de edición limitada, uno de los relojes más complicado del mundo, tiene 33 funciones  y 1,278 partes, que incluyen 68 resortes y 24 manos.

Pero también se trata de un simple placer, por supuesto, y les guste o no, el modelo que usan dice algo sobre ti.